Hogar y salud, Tratamiento de agua

¿Cómo funcionan los suavizadores de agua?

Hay pocos sistemas en el tratamiento de agua que generan tantas dudas de como funcionan, uno de ellos son los suavizadores de agua.

Primeramente queremos dejar claro que los ablandadores o suavizadores de agua fueron creados para combatir un problema común: el agua dura.

Sabemos que hay un gran porcentaje de las aguas del subsuelo de nuestro país se pueden considerar agua dura, incluyendo los hogares con agua de la red de agua potable y de pozo. Pero ¿Qué es exactamente el agua dura y, si su casa tiene este problema, qué puede hacer al respecto?

¿Qué es el agua dura?

En pocas palabras, el agua dura es agua que contiene altas concentraciones calcio y magnesio disueltos. Estos dos minerales no son tóxicos y no hacen que el agua sea insalubre para beber, o que huela o sepa mal.

Los efectos de los niveles elevados del calcio y el magnesio van; desde ser un agua algo incrustante hasta altamente destructiva. El agua dura también causar manchas blancas (sarro) que puede ver en fregaderos, platos, cubiertos, regaderas, ventanas, autos… Se pueden agravar con mayor temperatura en el agua, ya que el agua caliente disuelve mucho más estos dos minerales y afectar calentadores, cafeteras, tuberías metálicas…. El agua dura también reduce drásticamente la capacidad de los jabones, shampoo y detergentes para ropa. Como resultado, la ropa blanca lavada puede tomar un color beige, y la ropa de color se ve opaca y descolora. Bañarse en agua dura hace que la piel se sienta seca y con picor, y lo mismo con el cabello, deja una sensación y aspecto rígido y seco.

Ahora, los efectos del agua dura se pueden considerar graves cuando comienzan a dañar plomerías, accesorios, electrodomésticos o maquinas que usan agua: A medida que el agua corre por las tuberías y luego sale de sus llaves, piense en la regadera, una máquina de hielo, la lavadora, el calentador de agua, una caldera y el lavavajillas, está dejando depósitos minerales incrustantes. Al principio, estos pequeños depósitos son inofensivos, pero con el tiempo se acumulan y pueden eventualmente obstruir las tuberías, tapar las válvulas, aireadores y cabezas de regadera. Y en algunos casos extremos, los depósitos de agua dura pueden restringir dramáticamente el flujo de agua en una casa o dañar sus equipos.

¿Cómo sé si tengo agua dura?

Una manera rápida es el diagnostico que usted puede hacer visualmente con las incrustaciones que tiene en sus llaves o la sensación de su piel al bañarse. Pero la mejor manera de determinar si su casa tiene agua dura es llevar una muestra de agua a un laboratorio de pruebas de agua certificado (Aquí una lista de los laboratorios que hay en México). Un análisis básico puede darle información del tipo de agua, y no sólo sobre los minerales y en qué cantidades. El análisis detallado también indicará la presencia de muchas otras sustancias, incluyendo nitratos, cloro, sodio.

Una opción adicional, aunque sólo medirá ese parámetro, es comprar un equipo de análisis de dureza del agua .

O bien, puede realizar su propia prueba rudimentaria de agua dura: Tome una botella de agua limpia de 16 onzas, añada media taza de agua del grifo y 10 gotas de jabón líquido para platos. Tape y agite vigorosamente la botella durante 30 segundos. Si se forma una espuma espesa encima del agua, entonces el agua probablemente no es dura. Sin embargo, si el agua se vuelve turbia con muy poca espuma, entonces el agua probablemente contiene niveles elevados de dureza. En ese punto, sugerimos que se haga un análisis completo en un laboratorio local de pruebas de agua.

Así que, como puedes ver, el agua dura es un problema común y potencialmente serio. Afortunadamente hay una solución efectiva y relativamente económica: instalar un Suavizador de agua.

¿Cómo funciona un suavizador de agua?

Los suavizadores de agua para toda la casa se diseñan con forme al análisis de dureza de su agua y el gasto de agua que utiliza mensualmente, por lo que se elige el tamaño y estilo para adaptarse a su casa y o su industria si es que tendrá ese uso. El ablandador o suavizador se instala en punto de la entrada de agua, ya se en una cochera, armario de servicio o cuarto de lavado o maquinas.

¿Qué componentes tiene un suavizador de agua?

Un suavizador de agua típico consiste en:

Una válvula o cabezal que hace pasar el agua a través del medio filtrante (resina catiónica suavizadora) y enviar el agua tratada a la línea de agua.

Un tanque de que contiene la resina suavizadora

 

Tanques para filtros y suavizadores de agua, de 7", 8" y 9" de diámetro

Resina catiónica suavizadora

Resina Catiónica Resinex

Un tanque de salmuera corto y ancho.

tanques-de-salmuera-aquatrol

Un tubo de llenado de pequeño diámetro conecta el tanque de salmuera al tanque de suavizante.

Tanque de salmuera interior

Y una manguera de descarga va desde el tanque de ablandador a un tubo de desagüe o pozo seco cercano.

Sal tipo pellet, (no incluida en el suavizador)

Sal Aquatrol

El tanque de suavizador se llena con perlas de resina especialmente formuladas para intercambiar el calcio y magnesio (dureza) por sodio, que se sellan permanentemente dentro del tanque. El tanque de salmuera tiene una tapa desmontable para poder llenarlo con sal (cloruro de sodio) ya sea granular o en pellet.

Aquí hay una rápida explicación de cómo funciona el sistema:

El agua entra por la válvula controladora del suavizador de agua y se distribuye por todo el tanque hacia abajo por gravedad, a través de las esferas de resina. La resina tiene una carga negativa, que atrae los minerales con carga positiva en el agua (un proceso conocido como intercambio de iónico). La dureza (calcio y magnesio) se adhieren a la resina y esta suelta el sodio, y en este paso el agua ablandada sale del tanque del suavizador y ahora ya puede utilizarse en casa o el lugar donde necesita agua suave.

Sin embargo, tarde o temprano, las perlas de resina alcanzan su máxima capacidad de intercambio y no pueden atraer más iones de calcio y magnesio. En ese momento, la resina del suavizador debe ser regenerada. Ahí es donde entra la válvula y el tanque de salmuera. La válvula inicialmente debe ser programada para que inicie la regeneración cuando el cálculo de agotamiento de la resina (nosotros podemos ayudar con ese cálculo) la cantidad de agua que ha fluido a través del suavizador si su válvula tiene un medidor de flujo de agua. Cuando llega a la configuración pre-programada, la regeneración comienza automáticamente. En caso de su válvula sea manual el proceso de regeneración requiere de su presencia para hacer la regeneración manualmente (Consultar el manual de su válvula)

Durante la regeneración, el agua salada del tanque de salmuera sube por el tubo de llenado y entra en el tanque del suavizador. Comienza un ciclo de enjuague y el agua con sodio satura de las perlas de resina y debido a esta saturación desprende todo el calcio y magnesio y queda nuevamente cargada con sodio. La resina regenerada y el sistema entonces vuelve a su flujo de servicio original y comienza a suavizar el agua entrante.

El proceso de regeneración disuelve lentamente los gránulos de sal o pellet en el tanque de depósito de salmuera. Así que, en algún momento, tendrás que añadir más pellets al tanque. (De nuevo, las esferas de resina están selladas permanentemente en el tanque de suavizador y su tiempo de vida es de aproximadamente de 3 a 4 años). La frecuencia con la que tendrás que añadir pellets depende de la cantidad de agua que uses.

Este proceso de regeneración dura aproximadamente 30 minutos, en donde en ese tiempo no proporciona agua el equipo, en caso de agregar un bypass se puede tener agua no suavizada durante el proceso de regeneración.

Suavizadores Twin alternados

Estos sistemas de suavizadores se pueden configurar para tener agua suavizada las 24 horas del día. Se colocan dos suavizadores controlados con una válvula, así cuando uno de los equipos esté en proceso de regeneración, el segundo suavizador entra en funcionamiento. Estos equipos son más utilizados en la industria, donde las líneas de producción o las plantas no pueden dejar de recibir agua suavizada.

Algunas consideraciones finales:

Para una familia de cuatro personas requería que añadiera una bolsa de 1 pie cúbico (22.68 kg) de pellets de sal cada mes aproximadamente. En una

Los ablandadores o suavizadores de agua de preferencia deben ser instalados por un profesional o un plomero con experiencia. En caso de que necesite instalarlo usted mismo, apóyese de su distribuidor para realizarlo.

Antes de considerar un suavizador de agua para su hogar, tenga en cuenta que el agua suavizada contiene trazas de sal y que no se puede utilizar para riego, el agua con sodio afecta directamente a la nutrición de pasto y plantas.

Los suavizadores de agua actuales son muy confiables y prácticamente no necesitan mantenimiento. Solamente añadir ocasionalmente sodio (sal) al tanque de salmuera. Sin embargo, se recomienda en algunas ocasiones un pre-tratamiento de agua con un equipo de lecho profundo para retener sedimentos y un equipo de carbón activado para eliminar materia orgánica y cloro (el cloro a mediano plazo daña la resina catiónica suavizadora).

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